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寨卡病毒(Zika)對全球威脅持續擴大,美國出現首宗本土感染個案,,此前也有寨卡病毒存在於精液例子,但科學家未能掌握病毒能存 活多久,令當局制訂防疫指引有武斷性。世界衞生組織成立全球應變小組,而泰國、澳洲、愛爾蘭與智利都出現新個案。

專 家上月底警告病毒可能經性接觸傳播,並列出兩病例,大溪地一名44歲男子2013年在法屬玻里尼西亞染病後痊癒,血液再無病毒,但法國科學家去年在其精液 發現存活的病毒,由於他多次出現發燒等病徵,科學家未能確定病毒存活了多久;另在2008年,美國一名瘧疾專家在塞內加爾採集蚊樣本時多次被叮,返國後未 曾出國的妻子亦染病,相信是經性接觸傳染,但該病例未獲官方確認。
美國疾病預防及控制中心(CDC)接報後即時更新指引,呼籲到過疫區男士性交時 戴安全套,但未寫明措施要執行多久。之前兩例子男患者精液都帶血,而寨卡病毒一般在痊癒後一至兩周內從血液消失,英國衞生防護中心都建議,男性到訪 疫區後28日內應戴安全套性交。但美國國家過敏及傳染病研究院院長福西承認,醫學界仍未了解病毒可在精液存活多久;世衞發言人亦指有需要研究傳染會否涉其 他體液。

各界越趨關注寨卡病毒是否有其他傳播途徑,德州大學專家提醒,最近有證據顯示病毒會在患者唾液存活一段時間;另有專家指澳洲一名27歲男子去年被猴子咬傷 後染病。英國有傳染病權威警告,疫情可能污染血庫,美國紅十字會前天呼籲到過墨西哥、加勒比、中非與南非等地人士28日內不要捐血,英國另加禁有關人士捐 器官。
將疫情列為國際公共衞生緊急事件後,世衞前天成立全球應變小組,在全球近30個地方,特別是較貧窮國家設監測點緊貼疫情發展,並警告亞洲地 區中以南亞特別高危,亦可能在春夏擴散至歐洲。泰國前天確認再有本土感染病例,患者是未曾出國的22歲男子,印尼昨亦新證實去年有一宗本土病例;愛爾蘭有 兩人外遊後染病;智利有3人染病,分別到過巴西、委內瑞拉及哥倫比亞;澳洲有兩人亦在加勒比回國後染病。疫情最嚴重的巴西,小頭症個案過去一周就增加 404宗至總數4,783宗,最少72名嬰兒因而夭折。
藥廠正加緊研發疫苗。印度Bharat Biotech公司昨稱已研發世界首個寨卡病毒疫苗,已準備作動物測試。法國賽諾菲藥廠(Sanofi SA)前天宣佈已開始研發疫苗;南澳大學表示正跟當地生物科技公司Sementis合作;美國紐琳基因公司(NewLink Genetics)亦加入了研究;日本武田藥品昨亦加入,是目前參與研發疫苗的最大規模藥廠。